RUGBY UNION, un circo mutante? Un JUEGO, un SHOW o un NEGOCIO(?) Profeticamente lo describi en mis dos libros “The ART of Scrummaging” (1) Aug./2012. ISBN: 978-0-9872103-0-2 y (2) Sep./2015, ISBN: 978-1-78255-059-4

Publicado en Agosto 2012

RUGBY MUNDIAL = ES UN JUEGO? Un SHOW? – o – UN NEGOCIO? …. Nooooo, HOY ES NEGOCIO-NEGOCIO-SHOW-SHOW-JUEGO!!

Solo horas de aparecer esta columna de un gran periodista de La Nacion (Argentina), Sr Jorge Busico, explicando muy bien estos ‘enroques’ y ‘entuertos’ en el tablero de Rugb-Ajedrez Financiero Mundial, paso a hacer algunos agregados que probablemente Jorge no conoce.

https://www.lanacion.com.ar/deportes/rugby/world-12s-negocio-rugby-desnaturalizado-y-trato-desigual-nid09092021/

En la RWC 1995 organizada por Sud Africa, solo dias antes del comienzo de este prestigioso torneo de rugby union (1987 fue el primer RWC organizado por NZL y AUS). Entonces estamos hablando del tercer torneo despues de 12 anos de ‘comercializacion’ del rugby.

Que es o fue esto? Simplemente los negocios y los negociados fuera de los estadios y detras de las tribunas (Giras de rugby, ya sea jugadores, equipos, y seguidores, the supporters; derechos de TV, patrocinios, etc. se aceleraron y crecieron exponencialmente. Mientras tanto los jugadores eran exprimidos al maximo (sin pagos), entrenamientos mas intensos, mas largos y mas frecuentes, viajes, partidos y el resto.

El concepto de ‘Corporate Hospitality’ se adueno del rugby. Atencion = esto ya existia! Facil desde 1975 los Britanicos fueron los inventores y progenitores. En Twickenham y en el famosisimo Hong Kong 7’s (donde gran cantidad de companias multinacionales y profesionales, medicos, abogados, contadores (ajaaa, con todos o casi todos los gastos incidentales deducidos de sus impuestos). Aqui se congregaban a ‘despacharse’ una semanita de altas Reuniones de Ejecutivos y de Directorios, Rugby en el fin de semana (2 dias a full), carreras de caballos, casino en el hotel 5 estrellas, y EL RESTO. Un negocio billonario brillantisimo para ‘algunos elegidos’. La mafia Aristocratica Britanica de las grandes Escuelas Privadas y Grandes Universidades. Nada malo o ilegal en esto? No se…?? Ustedes tomaran sus conclusiones…

En 1983, vine con el Seleccionado Argentino a Australia, gran gira! – Recordaran el 18-3 en Ballymore, Brisbane (2 tries de scrum y conversiones de H. Porta). ACT nos mato 35-9 (por suerte no jugue ese partido). Viajamos desde la Magnetic Island, Townsville, Norte de Queensland con 35 grados a Canberra, en Julio = 2 o 3 grados! La mitad del equipo se enfermo, y ademas a la hora del partido nos dormimos. El que si estuvo muy despierto fue David Campese (19 anos) que nos pinto la cara con 3 tries. De alli en mas repuntamos e hicimos una gran gira ganandole a NSW, QLD y varios mas. Mi psicion como primera linea iternacional quedo cementada, loque ayudo muchisio a mi visita al ano siguiente.

Porque todas estas historias? Bueeee, mientras andabamos viajando de Norte a Sur, Este y Oeste un periodista muy conocido DAVID LORD (jugador de Cricket, comentarista de la cadena nacional ABC) se nos arrimo proponiendo/invitando a los Pumas a participar de un Campeonato Mundial de Equipos y Jugadores de Elite (todo pago) jugando en grandes estadios de New York, Londres, Paris, Cape Town, Sydney y Buenos Aires!!!

Por alguna razon, o razones la idea/proyecto no prospero (o al menos nosotros no tuvimos mas noticias). En 1984 bajo con mi familia en Sydney (una visita programada por 1 o 2 dos anos maximo para investigar posibilidades de futuro para mis hijos Victoria (8), Ignacio (3) y mi esposa Ines, y por supuesto para mi tambien. Una cosa llevo a la otra, y en 2 meses me invitan a jugar con NSW vs QLD, despues del partido en el tercer tiempo nombran el plantel de los Wallabies para una Gira a Fiji (Junio 84), fui el segundo nombrado de ese equipo. Ustedes ya conocen el resto, sino? le pueden preguntar a Dr Google.

SORPRESA, el concepto del World Rugby Circus aparece otra vez en el tapete, yo ya Wallaby. Pero… ahora es otra persona controlando las acciones de esta ‘movida’. Otro Grupo de Merchant Bankers, etc. moviendo los hilos. A fines de 1986, ya nosotros con la Bledisloe Cup en la ‘vitrina’… se comienza a hablar de cifras, fechas, ciudades, etc. pero nuevamente el ‘globo’ se desinflo.

En Abril 1986, se jugaron dos partidos Celebracion del Centenario de la IRB (en Cardiff Arms Park y Twickenham). El primero Hemisferio Sur vs British Lions; el segundo Seleccionado V Naciones vs Resto del Mundo, yo jugue en los dos, ganamos pasandolos por arriba. En esas epocas el Hemisferio Sur era netamente superior a cualquier equipo del Hemisferio Norte. La cancha? con 80.000 personas (acumularon algunos morlaco$$$$$ esos muchachos del Gin-Tonic, No? Eramos 8 Wallabies, 7 All blacks y 7 Springboks (Un equipazo entrenado por Sir Brian Lochore (NZL) y Bob Templeton (AUS) – ATENCION: Al dia siguiente del segundo partido en Londres, el grupo de los 7 All Black volo directamente A Johanesburg, donde se juntaron con otros que salieron de Auckland, ese fue el equipo llamado The Cavalliers que jugaron 4 test vs Springboks.

Seleccionado Argentino de rugby 1979 Estadio Ferro Carril Oeste FC

Ahora pasamos a 1984-1985, WORLD RUGBY CORPORATION (WRC) Chairman Ross Turnbull (ex-Vice Presidnete de ARU, y ex-delegado Australiano en la IRB) aparece en el centro cde las acciones, apoyado por un abogado local Chris Levy y con el apoyo financiero de un grupo financiero liderado por Consolidated Press Corporation, (Channel 9, y Mr Kerry Packer) el que transformo Cricket con su concepto de ‘World Series’. Y establecio la Estancia y Equipo de Polo “La Ellerstina” en Pilar Bs As Argentina.

Se estima que 95% de los mejores jugadores internacionales (a participar en la 1995 RWC), ya estaban contratados y comprometidos con WRC. No obstante, los muy celebrados Sud Africanos Ali Bacher (SA Cricket Captain y despues Chairman del SACB) y Louis Luyt Presidente del South African Rugby Board negociaron y ofrecieron todos los derechos televisivos del rugby del Hemisferio Sur a Rupert Murdoch (News Ltd, Fox Sports, etc.) por AUS$900.000.000. De aqui nacen el Tri-Nations y Super 12 competencias. Y el resto ya es publicamente conocido. No obstante entre las ‘bambalinas’ de este circo-teatro de rugby internacional, hubo 3 capitanes y 2 entrenadores que se cambiaron de bando, renegaron del contrato ya firmado con WRC, a… algun muy ‘incentivado’ premio ofrecido por la IRB y sus propias Uniones como SARU, NZRU y ARU para que se queden con la oficialia.

LA DEBACLE – Aqui es, (en mi no tan modesta opinion) donde el rugby avaro mutante paso a ser el NEGOCIO-NEGOCIO-SHOW-SHOW-SPORT que hoy tenemos. Siempre digo burdamente en conversaciones, “La virginidad solo se pierde una vez”.

El proyecto experimento de “Rugby Profesional” ha fallado abismalmente. Quizas si no hubiese existido tanta avaricia y egoismo? Quizas, rugby union hubiera podido desarrollarse sin desafectarse de sus ‘semilleros’ clubes, escuelas, etc. HOY, los Pladares, las Franquicias continuan asfixiando a los verdaderos protagonistas y progenitores del juego, que aman con locura ver, jugar o entrenar un partido de rugby. La familia del Rugby y sus valores eticos y morales. Particularmente en Argentina.

AMATEUR vs PROFESIONAL – Qusiera invitarlos a estudiar el verdadero significado de estas dos palabras/conceptos. No asi la acepcion coloquial!!

En un juego de contacto y fuerte, como rugby, football, rugby league, hockey y otros mas, LA ACTITUD y PREPARACION DEBEN SER PROFESIONAL (con pago, medio pago, o sin pago). Por otro lado un club o una escuela deben ser gerenciados profesionalmente como cualquier compania, sino? Se va a la bancarrota y ‘perinola’ TODOS PIERDEN.

AMATEUR, es aquel que agarra una guitarra por priera vez comienza a rascarla, o el que se sube a manejar un auto que nunca nadie le dijo com se hacia.

LAS FRANQUICIAS matan el concepto de ‘competencia’ y de ‘excelencia’, simplemente porque, un equipo (seleccionado) que ahora les llaman ‘clubs’? Que cuento Chino), salga primero o ultimo? Igual ya tiene garantizada la participaciion al ano siguiente!! (Ley sin castigo/consecuencias No es Ley).

Espero que hayan disfrutado de este TOPO EXPOSE!

Sydney 11/09/2021

La Amansadora – Universidad Nacional de Cordoba, Argentina

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